飛行機の発明に貢献した偉人たち

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自分用メモ

19世紀以前にも気球など、様々な方法で空を飛ぶ試みが行われましたが、ここではグライダーから動力飛行機の発明に貢献した主な人物たちをまとめました。

黎明期


ジョージ・ケイリーはイギリスの工学者。航空工学の初期研究を行うとともに有人グライダーを初めて作り、1849年に少年を載せて飛行を成功させた人物である。

ジョージ・ケイリー
ジョージ・ケイリー

ジョージが考案した図をもとにオットー・リリエンタールというドイツ人技師がグライダーを製作し、数々の実験を行った。このグライダーの制御は操縦者の体重移動のみで行われた。このため強い風が吹くとたちまち制御不能に陥った。これが原因でオットーは1896年に実験中事故死する。

オットー・リリエンタール
オットー・リリエンタール

オットーが発行した著書(Birdflight as the Basis of Aviation 航空技術の基礎としての鳥の飛行)は自然観察から図解、彼が行った23年間もの詳細な実験データと写真が収められており、ライト兄弟に多大な影響を与えた。

動力飛行機の完成


アメリカの自転車屋であったライト兄弟は動力飛行機の発明者でもある。

ライト兄弟より先にエンジンを飛行機に載せて飛ばした者は何人かいるが、ライト兄弟の最大の偉業は三次元制御できる航空機を作ったことである。

ライト兄弟
ライト兄弟

主翼を捻じることでロール、エレベーターを上下させることでピッチ制御、ラダーを左右に動かすことによってヨー。これによって空中で完全に制御できる機体を作り上げた。

※エルロンを発明したのはグレン・カーチスでライト兄弟は文字通り主翼を捻じ曲げる方式のたわみ翼。

ライト兄弟はオットーの実験データを元に更に揚力が得られるよう改良。飛行を成功させるには軽量な10馬力のガソリンエンジンが必要とわかったが、市場に出回っていなかったため、4シリンダエンジンに水冷ラジエーターを搭載したエンジンを自作した。

1903年にライトフライヤー号が完成、飛行を成功させた。

現代の航空機は形こそ多種多様だが主要な要素はライト兄弟のときから変わっていない。ライト兄弟は飛行機を完成させたのだ。

おまけ 特許を巡る争い


ライト兄弟は1903年のライトフライヤー号の初飛行を広く公表しなかったことで動力飛行機の発明者として公的に認識されず、グレン・カーチスとの特許争いに発展してしまう。

グレン・カーチス
グレン・カーチス

また、ライト兄弟よりも先に飛行機を飛ばしていたにもかかわらず、失敗に終わった師匠のサミュエル・ラングレーの半ば私怨に振り回されることになる。

サミュエル・ラングレー

世界(ヨーロッパ)では1906年に飛行を成功させたアルベルト・サントス・デュモンが発明者とされていた。

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アルベルト・サントス・デュモン

最終的にグレンとの裁判はライトが勝者であると認められ、全米で生産される動力付きの飛行機に20%ものロイアルティ(特許料)を課すことが許可される。このため米国の航空産業はドイツなどと比べ大きく遅れを取るようになった。またライトはグレンに飛行機の製造を許可しなかった。

※アルベルトは特許料も取らず、設計図をも公開した

後に第一次世界大戦は始まり、米国が参戦するにあたって米政府は特許料の大幅減額を決定する。わずか1%まで引き下げられた。またグレンの飛行機製造を許可した。これにより米国の航空機は飛躍的に進化し、米軍のお得意様になったグレン・カーチスは米国最大手の航空機製造メーカーへと上り詰める。

WWI 傑作機 カーチス JN-4 ジェニー

一方、ライト兄弟は兄のウェルバーが1912年に他界し、幾多もの裁判で心身ともに疲弊したライトは新たな技術を生み出すことができず、航空産業からひっそりと姿を消すことになる。



 

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