EVGAがNVIDIAとの関係解消、4000シリーズ発売せず、実質グラボから撤退か

時事
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EVGAとは

1999年からグラボを作り始めたカリフォルニア州に拠点を置く企業で、NVIDIAがPC向けの安価なGPUチップを売り出し始めたころからある歴史の長い企業です。

他にもマザーボードや電源ユニット、マウスなどの様々なアクセサリの販売製造も行っています。

北米を中心に商品展開しているので馴染みのない方も多いかもしれませんが、EVGAは北米で販売されているNVIDIAのカードの約40%のマーケットシェアを誇るグラフィックス・アド・イン・ボード(AIB)ブランドトップの企業です。日本にも個人輸入している熱心なファンも少数ながらいるようです。

グラボはNVIDIA製チップのみ扱っており、NVIDIAとは長年良い関係を構築してきました。そのEVGAが今月16日にレビュアーや記者を招きNVIDIAとの22年間の関係を断ち、RTX 4000シリーズは発売しないことを発表しました。

以下抜粋です

EVGAはNVIDIAとの関係を解消しました。NVIDIAとの関係悪化に起因し、EVGAは今後どのような形であれグラボを作りません。差し当たってグラボ事業を縮小しAMDやIntelとも組むことはありません。お客様は今後もEVGAをの保証を受けることができますが、新たにRTXや他のカードを作りません。弊社はEVGA RTX 4090 FTW3カードのサンプルをすでに作成しましたが製品化せず、グラボに関わる進行中のプロジェクトもすべて破棄しました。-これにはKINGPINカードも含まれます。

– アンドリュー・ハン、EVGA CEO
EVGA ceases video card production, no more EVGA GeForce GPUs - VideoCardz.com
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EVGAの説明

なぜNVIDIAと関係を断つに至ったのか、EVGAは発表の場に呼ばれたGamers Nexusに対して「尊厳の問題」と説明したそうです。財政的な決定ではなく信念に基づくものであることを強調しました。

Gamers NexusはEVGAの説明に要領を得なかったようで納得した様子ではありませんでした。実際EVGAの説明は漠然としており行間を読めという感じのものでした。

ただ呼ばれた他のレビュアーや記者の質問の中には興味深い内容の質疑応答があったので載せていこうと思います。

NVIDIAとの軋轢

ここからはEVGAの質疑応答と合わせ、推測を多分に含んだ内容になります。頭にアルミホイルを巻いてお読みください。

ドライバを発表日まで配布しない

これはEVGAに限った話ではありませんがNVIDIAはAIBパートナーを信用しておらず、クーラーの性能試験用のテストドライバしか配布しません。発売日になってようやく本物のドライバが配布されるのでレビュアーのほうが先に配られていることもあるようです。

特に3090/3080シリーズでは発売当日からドライバに問題があり、多くのAIBパートナーは商品を回収しなけらばいけなくなりました。発売の何週間か前にドライバをAIBに配って協力してテスト、修正すれば回避できたことでした。

EVGAの3080シリーズの発売が遅れたのもこれが原因と言われています。

発表日まで価格を秘匿

さらにNVIDIAは革ジャンおじさんがステージに上がるまでAIBパートナーにグラボのMSRP(小売希望価格)を教えません。なのでどれほどの個数が売れるのか、研究開発費にどれくらいの資金を投じて良いのか、予想がしづらいのです。

年々NVIDIA製のチップは大量の電力を必要とするようになっているので、高負荷に耐えうるPCB(基盤)の開発費も高騰しています。

NVIDIA製のチップはモノリシックなため、歩留まりが低く高額になりがちなので売れ残るとかなりの損失になるというのもあるでしよう。特にLovelaceのチップはとんでもなく高額になるという話ですから潮時なのは間違いと思います。

Foundersエディションカードの存在

NVIDIAはGTX 1000シリーズからファウンダーズエディションカードを発売しました。チップだけでなく完成品のグラボを自前で作ってしまったわけです。

1000シリーズまでは少数生産、高価格で販売していたのでよかったのですが、2000シリーズからMSRP(小売希望価格)で販売しだしました。3000シリーズのファウンダーズエディションに至ってはEVGAよりも400ドルほど安く売られている通販サイトもあり、これに合わせて下げざる得ませんでした。

NVIDIAみたいな巨大な企業は大量に部品を購入できますし、チップを買うコストも取られません。圧倒的に有利な立場なわけです。

いくらEVGAが名の知れたブランドでも天下のNVIDIA純正カードのほうが安く売られていたら消費者はそちらを購入するのは必然でしよう。

これによりカードを売るたびに赤字になるという悪循環に陥ったとEVGAは説明しています。

EVGAの誤算も要因?

しかし、EVGAが実質グラボ事業から撤退するのは完全にNVIDIAだけが問題かと言うとそんなことはないと考えます。

EVGAはNVIDIAとの関係悪化が原因であり、尊厳、信念の問題だと説明したそうですが商売人が信念だけで動くということはありえないと断言します。グラボ需要が激減した今この発表をしたのは間違いなく金の問題でしよう。

NVIDIAとEVGAがどのような話し合いを行ったのかはわかりませんが、EVGAも2022年も引き続きグラボ需要が拡大すると見込んで大量にGeforceチップを買い込んでしまったようです。

EVGAはまだRTX 2000や3000シリーズの在庫を約一年分抱えているといくつものリーカーが漏らしています。実際これからも2000/3000シリーズの販売は続けるしサポートもすると発表しています。その在庫が捌くだけで手一杯になってしまっているのでしよう。

従業員が250人ほどの非公開会社がどれほどの資金を保有しているのか定かではありませんが、資金繰りが悪くなった、あるいはマイニングブームで儲けた利益が吹っ飛んだということなのかもしれないと予想しています。

NVIDIAはものすごく横柄でビジネスパートナーとして難しい企業だという話はAIBからだけでなく、プレスからも漏れ伝わってきますが、YouTuberやテック系記者を集めて具体的な理由を述べず、一方的にNVIDIAが悪いような印象操作を行うのは少々卑怯ではないかと思います。

まあ実際にこの印象操作は成功していて、今までNVIDIAからぞんざいに扱われてきたメディアは大方EVGAを擁護してNVIDIAを叩いています。

EVGAの今後

グラフィックカードのAIBのマージンは年々低くなっていますしとんでもなく立場が低いです。

NVIDIAという偏屈な企業と一旦手を切りたいということもあったのしようけれども前述したようにEVGAの経営的な失敗も原因の一つではないでしようか。おそらく来年は全くと言っていいほどグラボが売れなくなるので博打打ちはやめて一旦電源ユニットなどの安定した市場に専念したいということなのではないかと思っています。

Gamers NexusはCEOに質問した際、家族ともう少し時間を取りたいということを話らしいので個人的な事情も含まれているのでしよう。

NVIDIAはHardware Unboxed事件などを見るに裏切った相手は絶対に許さない企業ですから他企業と組んだら和解はありえないでしよう。(NVIDIAは2020年にRTX 2000シリーズのレイ・トレーシングはただのギミックだと酷評したYouTuberにサンプルGPUを送らない嫌がらせをしました。各所から非難轟々になった結果、これを撤回しましたがこれ以降コラボすることがなくなりました。)

具体的な批判を避けたこと、AMDやIntelとも提携しないということはもしかしたら将来的に後継者か資金が溜まったらグラボ市場への再参入を見据えているのではないかと思っています。

グラボ事業に関わっていた従業員の今後が気がかりではあります。社員の再配置を行うということですが、実質企業規模が小さくなるわけですからおそらくリストラは避けられないのではないかと思います。

終わり

Photo by 🇻🇪 Jose G. Ortega Castro 🇲🇽 on Unsplash

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